zaterdag 6 januari 2018

Het Begin van de Europese uitwisselingsstrategie!


Door Realpredictor

Niets gebeurd met de melding omdat ze op vakantie waren? Dit is een vette smoes, want dit is exact wat de Europese machthebbers verwachten van die barbaren-invasies!

London under its Muslim mayor: Sharp rise in knife crime, gun crime, burglary, rape, homicide


Door Realpredictor
London on March 19, 2016. 

London under its Muslim mayor: Sharp rise in knife crime, gun crime, burglary, rape, homicide

“Sadiq’s London: Knife Crime, Gun Crime, Theft, Burglary, Rape, Homicide all MASSIVELY Up,” by Raheem Kassam, 

Is London descending into chaos because Sadiq Khan is a Muslim? No, London is descending into chaos because its voters put identity over competence, and elected this man because he was a Muslim, to prove to the world that they were not racist, not because he would make a capable mayor.

Sadiq’s London: Knife Crime, Gun Crime, Theft, Burglary, Rape, Homicide all MASSIVELY Up,” 

==========================================

Londen onder zijn moslim burgemeester: een scherpe stijging van mes- en wapen misdaden , inbraak, verkrachting, moord.

Is Londen in chaos omdat de sexy burgemeester Khan een moslim is? Neen, Londen is vervallen in chaos, omdat de kiezers zijn identiteit verkozen boven zijn competentie, en omdat hij een moslim was. En om te bewijzen aan de wereld dat ze niet racistisch waren, niet omdat hij een capabele burgemeester zou zijn.

https://www.jihadwatch.org/2018/01/london-under-its-muslim-mayor-sharp-rise-in-knife-crime-gun-crime-burglary-rape-homicide

REAL NEWS PRESIDENT TRUMP DOESN'T WANT YOU TO MISS





U.S. factory, construction data brighten economic outlook
- Reuters
A new report shows that factory activity in the United States “increased more than expected in December . . . a further sign of strong economic momentum at the end of 2017.” Manufacturers are upbeat and anticipate a “ramp-up” in orders during the next year, the Institute for Supply Management report says.
-------------------------
Trump’s Homeland Security chief pledges help with North Bay fire recovery
- San Francisco Chronicle
President Donald J. Trump’s new Secretary of Homeland Security Kirstjen Nielsen toured northern California’s wildfire devastation this week, vowing that “the White House would fully back recovery efforts.” The secretary’s “stop in Southern California coincided with the Trump administration’s disaster declaration for the area,” the Chronicle reports.
-------------------------
US construction spending hit record high in November
- The Associated Press
Private construction spending hit an all-time high in November of 2017, according to a new report from the Commerce Department. “Builders spent 0.8 percent more on construction projects in November, the fourth consecutive monthly gain,” The Associated Press reports.
-------------------------
ICE is increasing presence in California because of 'sanctuary state' law, says Trump immigration chief
- The Los Angeles Times
Thomas Homan, acting director of U.S. Immigration and Customs Enforcement, said that the Trump Administration is preparing to “significantly increase” the agency’s enforcement presence in California. The move comes as a result of California’s new “sanctuary state” law, which took effect New Year’s Day. “If the politicians in California don’t want to protect their communities then ICE will,” Homan said.
-------------------------
Food stamp rolls decline by more than 2 million in FY 2017
- The Washington Free Beacon
The number of people receiving food stamps fell by more than two million during the 2017 fiscal year, according to data recently released by the Agriculture Department. Secretary of Agriculture Sonny Perdue has implemented new policies intended to streamline access and efficiency within the program, the Free Beacon writes.
-------------------------
Poll: Voters show massive support for Trump immigration policies
- Breitbart
A recent NumbersUSA poll of likely 2018 voters showed overwhelming support for immigration policies that put America first. The poll is significant because it “asked respondents to pick from competing priorities, not just whether they want to welcome more immigrants,” Breitbart reports.

Oil Prices Stumble As Traders Take Profits




 
Dear Member ,
 Upgrade to premium
Why upgrade?
Greetings from London.

Oil traders appear to be taking gains this Friday after both Brent and WTI hit their highest levels since before the 2014 oil price crash. This pullback in the oil price rally raises questions over the possibility of a much larger selloff in the near future.


Important Note for Energy Investors: The World Economic Forum, the Institute of Electrical and Electronics Engineers, the MIT Technology Review, prestigious national laboratories, and a slew of other experts are buzzing about this new element that will transform the energy industry. Early investors are already reaping the benefits. Are you in?  















Friday, January 5, 2017

Oil prices fell back on Friday during early trading after posting strong gains for much of the week. The tension in Iran has helped push prices up, and a strong U.S. crude inventory drawdown added some momentum on Thursday, although that bullish data was slightly offset by the large build in gasoline stocks. Overall, by Friday, it appeared that oil traders had sold off some positions to pocket some of the recent gains. The breather raises questions about the durability of the current rally.

Trump admin seeks to open nearly all U.S. coastal areas to drilling. The Trump administration has proposed to open up vast new territory for offshore oil and gas drilling, going so far as to push drilling in areas currently off limits, including the Atlantic, Arctic and Pacific Oceans, as well as parts of the Gulf of Mexico that haven’t seen drilling. The five-year plan for 2019-2024 would replace the Obama-era plan for 2017-2022, and it would include 47 possible auctions that encompass more than 90 percent of the U.S. outer continental shelf. The proposal will take time to finalize and would be vulnerable to legal challenges.

Rising confidence in oil stocks. Energy stocks have significantly lagged behind the broader stock market, underperforming even in a period in which oil prices rebounded. But 2018 could be different. With oil prices at their highest level since mid-2015, the outlook looks better for energy stocks than it has in some time. On top of that, a long list of companies have trimmed costs and the oil majors have returned to positive cash flow. This has more investors gaining confidence in the investment case of oil and gas stocks. “2017 was a challenging year for investors but there are now real opportunities in the energy sector,” Olivia Markham, portfolio manager at BlackRock Commodities Income Investment Trust, told
Reuters. According to Reuters, investment banks UBS, RBC and JP Morgan issued strongly positive outlooks for the oil and gas sector in recent weeks, while Barclays predicted European integrated oil companies could rise 20 percent from the third quarter. Others agree. “Annus Mirabilis. Highest free cashflow in a decade bodes well for 2018,” Bernstein said, referring to its prediction for European oil majors.

EV sales in Norway outpace gasoline and diesel. In Norway, EVs
captured 52 percent of auto sales last year, beating out conventional vehicles fueled by gasoline and diesel. With EVs taking a majority of auto sales, Norway is cementing itself as a global leader in the switch to EVs. Norway offers generous incentives for EVs, which make them cheaper than buying a conventional vehicle. Norwegian auto experts told the New York Times that the market share for EVs would have been even higher except that some potential buyers are waiting for Tesla’s (NYSE: TSLA) Model 3.

Tesla reports setback in Model 3 production. Tesla (NYSE: TSLA) released production figures on Wednesday, which revealed a disappointing performance for the fourth quarter. "As we continue to focus on quality and efficiency rather than simply pushing for the highest possible volume in the shortest period of time, we expect to have a slightly more gradual ramp through Q1, likely ending the quarter at a weekly rate of about 2,500 Model 3 vehicles," Tesla said in a press release. "We intend to achieve the 5,000 per week milestone by the end of Q2." It is the latest delay in its production schedule, and yet another downward revision. Tesla’s shares fell by 2 percent on the news, but Wall Street has yet to sour on the electric car company. Still, as Bloomberg Gadfly
notes, these delays are material, particularly for a company burning through as much cash as it is.

Cold weather sweeps U.S.; natural gas prices surge 60x. The deep freeze hitting much of the eastern half of the U.S. has provided a jolt to demand for energy of all types. Regional natural gas prices have spiked, particularly in the New England. While Nymex futures remain subdued, spot prices in New York
briefly surged to $175/MMBtu. Higher gas prices have made coal temporarily more competitive. And in some areas, even diesel is in higher demand. That has altered trade flows, with diesel shipments that tend to go from the U.S. to Europe heading in the other direction. JBC Energy predicts that U.S. diesel demand will be 90,000 bpd higher in January and February than a year earlier. Meanwhile, at least five refineries along the East Coast reported outages because of frozen equipment, although there hasn’t yet been any significant hit to production.

OPEC production steady in December. OPEC produced 32.47 mb/d in December, according to a
Bloomberg News estimate, essentially flat from a month earlier. Some notable declines came from Libya (pipeline outage), Saudi Arabia and Venezuela, while Nigeria boosted output. OPEC’s compliance rate for December stood at 121 percent, the same as November.

China to overtake Japan as world’s largest natural gas importer. As China continues to swap out coal for natural gas, its demand for gas is rising sharply. That likely means that China will claim the mantle of the
world’s largest importer of natural gas this year, surpassing Japan. Japan will still be the largest importer of LNG, but China’s combined imports of LNG and pipeline gas will make it the world’s largest importer. China is already the largest importer of coal and oil, but gas is increasingly central to the country’s energy plans.

$820 million for oil drilling startup. Investment firm NGP
put up $820 million for Luxe Energy LLC., money that will be used to build an oil exploration company from the ground up. It is one of the largest sums ever committed for an oil startup. Luxe had previously acquired acreage in the Permian and sold it, and NGP is reloading the firm with more cash to build another exploration company. The logic behind the investment is for the company to acquire acreage that will be sold off by other oil firms in the Permian who are looking to take a more conservative approach.

In our Numbers Report, we take a look at some of the most important metrics and indicators in the world of energy from the past week. Find out more by
clicking here.

Thanks for reading and we’ll see you next week.

Best Regards,

Tom Kool
Editor, Oilprice.com


P.S. In this week’s Inside Investor, Dan Dicker looks at the potential in energy stocks this year, claiming that 2018 is shaping up to be one of the best energy investment opportunities that he has seen in the past 15 years. Find out what has made Dan so bullish on oil by signing up for a free trial of Oil and Energy Insider
back to top

The murder of bitcoin


SAM VOLKERING



Dear Reader,
 
Let me put bitcoin’s searing rise in 2017 in context for you.
 
At the start of last year you could buy one bitcoin for around $425.
 
By 31st December, it would cost you more than $13,400 to get your hands on one.
 
That same massive surge in price this year would see bitcoin soar past $400k.
 
Let me tell you something… it’s possible.
 
I sat and watched the website Fiatleak.com in amazement earlier this year. Over a 30 minute period I saw $116m flood into bitcoin. That’s old money invested in a new, revolutionary asset class.
 
As far as I’m concerned, your first port of call as an investor should be to load up on a little bitcoin.
 
Whatever level of stake you are comfortable with. If you haven’t already done that – what are you waiting for?
 
But here’s something a lot of investors I speak to can’t get their head around…
 
Bitcoin is NOT my #1 pick in the crypto market.
 
Yes, I see it flying high from here on out.
 
But if I had to pick one coin to rule them all… it’s not bitcoin. No, it’s a crypto that some are calling ‘the new internet’. A crypto that is partnering with some of the richest companies on earth to revolutionise business transactions on a wide-scale.
 
A crypto that – in my estimation – could climb 49,000% from where it sits today. That’s the kind of move that turns ‘beer money’ of £100 into nearly £50k.
 
I think, in time, this crypto will be THE dominant force in this alt-coin revolution. Ultimately, in terms of impact and utility, it could leave bitcoin for dust. 
 
It’s the absolute King of the Cryptos, in my book, and here’s why…
 

“The bottomless goldmine”

 
Imagine you stumbled across a rich gold mine…
 
What the old gold-bugs used to call “a producer – a real humdinger”.
 
The further you explored it, the more gold it contained.
 
100 meters in, 300 meters, a mile, two miles, ten miles… the rich seam of gold never ended.
 
It’s the world’s first bottomless gold mine.
 
You don’t have to dig out all the gold yourself – that’s hard work. You can lease it to all the other miners who pay you vast sums to mine it.
 
They make money from selling the gold, and you get your cut. The more miners, the more money for you. The richer they get from selling their gold, the richer you get too.
 
That’s the opportunity here with a very special crypto I have uncovered.
 
The company behind it has developed a completely unique cryptocurrency platform – one which has limitless applications.
 
Described as “the bitcoin for the business world”, the entire corporate sphere lays before it as a potential mega-market… a super-industry that gets opened up just once or twice in a generation.
 
And its early adopters count among the largest and richest names in finance and industry…
 
Intel is in.
 
Microsoft is in.
 
JP Morgan, BNY Mellon, ING, Thomson Reuters, Credit Suisse, BP and Santander are in.
 
Their unique crypto platform allows companies to conduct all of their business with 100% accuracy within the blockchain.
 
Here are just a few uses of it – to show you the vast potential:
 
Trading and securities exchange
 
Every share, commodity and financial transaction can be logged using this tech. And it can be done with no errors or lag and without paying for human interventions.
 
Value: according to Goldman Sachs, this could save financial firms $11bn-$12bn.
 
Finance
 
Storing account and payment information could standardise data needed to open accounts. For companies to immediately have instantly verified “know your customer” information is hugely valuable. This would be a tamper-proof record – like a digital passport for every customer.
 
Value: $3bn-$5bn in savings.
 
Land and property registry
 
Anyone who has ever bought property probably gets a headache recalling the arduous process. Not only is it costly, it is filled with errors. The transaction costs of exchanging deeds and insurance costs can be largely eliminated.
 
Value: $2bn-$4bn in savings.
 
Smart contracts
 
This may be the most valuable x-factor of this new tech. It’s priceless. And every business on Earth is a potential customer. A smart contract eliminates the need for any middle-man service.
 
The best way to describe smart contracts is to compare the technology to a vending machine. Ordinarily, you would go to a lawyer or a notary, pay them, and wait while you get the document ready for you.
 
With smart contracts on this crypto platform, you simply use it like a vending machine (ie, ledger), and your driver’s licence or hose deed or freelance contract or whatever drops into your account.
 
Smart contracts not only define the rules and penalties around an agreement in the same way that a traditional contract does, but also automatically enforce those obligations.
 
For example, if you are a landlord and your tenant is even one minute late with his rent, a smart contract would (as agreed beforehand) immediately take the money from the tenants account, with a fine.
 
These smart agreements can be used by on credit card contracts, mobile phone agreements, car payment schemes – you name it. This crypto platform provides the adaptable tech for ANY kind of agreement. With no middle-man.
 
Value: well, I’ll leave you to try and figure out what every company in every industry on Earth is worth!
 
This crypto platform is fast becoming the lifeblood of the new business world.
 
Just like IBM computers transformed the workplace and corporate world in the 1980s and 1990s (seeing its stock rise 800% in those two decades)… this crypto is transforming how business is done RIGHT NOW.
 
And the scope of this tech is even bigger than that the enormous world of business and finance.
 
In early May news broke about a development for this crypto that could prove a tipping point… an avalanche moment in its history…
 
The Chinese Royal Mint is exploring the use of this tech in creating a new NATIONAL digital currency.
 
I have also discovered that one of the world’s largest payment companies is also using this crypto king for processing in China.
 
How this story develops could be the trigger that sends this crypto king VERTICAL in price.
 
This crypto-play ticks ALL the boxes for me.
 
  • One-of-a-kind technology
I can foresee a time – soon – when using this crypto platform will be a standard as it is to use Microsoft Word to write a document. It will just be “the way it is” – and every business will just adopt the tech as a matter of course.
  • Corporate backing
Microsoft, UBS, Intel, JP Morgan, Credit Suisse… and some of the biggest payment processors in China. The fuse has been lit.
  • Established network of users
More than 1,837,631 unique clients use this unique crypto platform. I expect the adoption rate to explode over the coming 12 months as possibly more than five million new clients join the network – increasing the total number of unique addresses four-fold.
  • Track record of milestone achievements
This company has a proven track record of developing technology with consistent upgrades to improve upon its service. And the explosion in the number of users makes it clear to me that the platform and team behind it can handle this eruption in scale.
  • Unique plan to commercialisation
This crypto king has formed a special alliance that includes some of the biggest names in tech and finance. Nothing else in the crypto-sphere has that kind of backing.
 
Let me be crystal clear here: if I had to tip one investment in the world today that I truly believe could take a small stake and turn it into a large fortune…
 
This is it.
 
And here’s the most exciting part of all…
 

This crypto king could turn £200 into £98,000!

 
This crypto is up over 2,900% over the last year.
 
That is outrageous growth – most people would be happy to bank that profit and live it up.
 
But I believe that is a tiny fraction of what will turn out to be a legendary growth story.
 
I think the way we look back at the growth of IBM, Cisco, Norton, Google from the last tech revolution… that’s how we’re going to look back at this crypto king.
 
And then some!
 
Given the scope for growth here – the opportunity to penetrate the entire corporate world – I believe this crypto has every chance of outpacing even bitcoin’s unstoppable rise. In my view, the estimated valuation of one bitcoin at $500,000 is well inside the realms of possibility.
 
Imagine if this crypto could indeed blow past bitcoin. If you invested in it now and it went to the price of bitcoin today you would turn US$170 into US$2,187. You’d make almost 13 times your money in one blast. But the long-term gains could be even greater than that…
 
Let’s say this crypto only achieves a FIFTH of bitcoin’s price… one unit of it would cost $100,000…
 
You’d be looking at 2,500 times your money from where it is today. You cannot ignore that potential upside.
 
But look, there’s no way to realistically put a price ceiling on this one.
 
How would you have valued the potential fortunes to be made from the railways as they spread like vines across the US in the early 1900s? The growth potential would have been too enormous to calculate.
 
You could never accurately estimate how many tracks would be laid… how many towns would spring up… how much of an essential utility it would become.
 
This is the same kind of pure, ground-breaking opportunity. Think of this crypto king as the railroad upon which all businesses going forward will ride.
 
There are risks of course. This is as early stage as it gets for this kind of breakthrough technology. There’s a long road ahead and there will be (and is) volatility.
 
But if you can stake money on this you can afford to lose, then the rewards – in my book – massively outweigh the risks.
 
My advice: buy a few coins today and hang on to them.
 
Have I been clear enough? If not – let me say it again:
 
If it’s money you can afford to spare, buy into this crypto and don’t let go.
 
I have written a special crypto investing guidebook to help people get clued up on this market.

Raakt Nederland IOC-zetel kwijt en hoe erg zou dat zijn?


Na het terugtreden van Camiel Eurlings, is Nederland voor het eerst sinds 1898 niet meer in het Internationaal Olympisch Comité vertegenwoordigd. Wat betekent dat voor de Nederlandse sport?

Bron: NRC
Foto Chris Keulen
Nu Camiel Eurlings is teruggetreden als lid van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), is het niet vanzelfsprekend dat hij wordt opgevolgd door een Nederlander. Of een landgenoot in zijn plaats komt, hangt sterk af van de kwaliteiten van de kandidaat en de te voeren lobby. Werk aan de winkel voor sportkoepel NOC*NSF dus.
Nadeel in de huidige constellatie is dat Nederland binnen het IOC weinig tot geen invloed meer kan uitoefenen. Rond de eeuwwisseling maakte Nederland met België de dienst uit. De Belg Jacques Rogge was voorzitter en diens Nederlandse vertrouwelingen, wijlen Hein Verbruggen en de toenmalige kroonprins Willem-Alexander, gesteund door Anton Geesink en later Els van Breda Vriesman als Nederlands derde en vierde IOC-lid, vormden een stevig machtsblok. Daar is niets meer van over.
Verbruggen en Willem-Alexander – reeds in zijn functie als koning – hebben in 2013 hun invloed nog aangewend om te voorkomen dat de door hen te oud bevonden NOC*NSF-voorzitter André Bolhuis IOC-lid zou worden. Zij parachuteerden Camiel Eurlings in het IOC. Diens schrijnend gebrek aan ervaring als sportofficial werd voor lief genomen. Eurlings’ verleden als minister en toenmalige positie als ceo van de luchtvaartmaatschappij KLM werden gezien als grote meerwaarde. Het vak van IOC-lid zou hij in de praktijk wel leren, was de redenatie. Een opvatting die gevolgd werd door onder meer Rogge. Hij zei letterlijk dat het IOC juist behoefte had aan leden met kennis van de politiek en het bedrijfsleven.
Lees ook de column van Bas Heijne over de kwestie: Afscheid van Camiel.
Onder Rogges opvolger Thomas Bach zijn de verhoudingen ingrijpend veranderd. De in 2013 tot IOC-voorzitter gekozen Duitse oud-schermer en jurist zal bij de opvolging van Eurlings sterk op loyaliteit letten. In 2021 zit zijn eerste termijn van acht jaar erop en wil hij voor een laatste periode van vier jaar herkozen worden. Bach wil zich bij elke aanstelling van een nieuw IOC-lid ook verzekeren van steun voor verlenging van zijn voorzitterschap.

Masserend werk

De waarde van het IOC-lidmaatschap voor een land moet niet worden overdreven. Hij of zij is een radertje in een groot mechanisme, met beperkte macht. Tenzij het voorzitterschap in het geding is. De invloed is het sterkst bij de kandidaatstelling voor Olympische Spelen. Het Braziliaanse IOC-lid Carlos Nuzman bijvoorbeeld heeft het IOC warmgemaakt voor de Zomerspelen in Rio de Janeiro. De absentie van een IOC-lid (voor het eerst sinds 1898, baron Van Tuyll van Serooskerken was de eerste) zal weinig effect hebben op het sportland Nederland. Aruba is wel vertegenwoordigd, door Nicole Hoevertsz.
Op grond van het Olympisch Handvest kan iedereen die zich capabel acht zich aanmelden voor een plek in het IOC, maar een sterke kandidaat van NOC*NSF maakt de meeste kans. Nadeel is dat NOC*NSF nauwelijks tot geen tentakels heeft op het IOC-hoofdkantoor in Lausanne en niet uitblinkt in lobbyen, tenzij Eurlings op de achtergrond bereid is masserend werk te verrichten. De ironie wil dat Eurlings het laatste jaar druk doende was NOC*NSF sterker te positioneren binnen het IOC.
Ander minpunt voor Nederland is dat de 70 IOC-zetels voor permanente leden – er zijn ook nog 45 aan wereldsportbonden, nationaal olympische comités en sporters gelinkte zetels – ook gebruikt worden voor strategische doeleinden. Van de 205 aangesloten landen, heeft een grote minderheid geen IOC-zetel. Uit het oogpunt van mondiale spreiding is het heel goed denkbaar dat Bach de vrijgekomen Nederlandse stoel doorschuift naar een land dat ‘aan de beurt’ is.
Lees ook ons interview met Eurlings: ‘Ik moet va banque in de spiegel kijken’.
Voordeel voor Nederland is zijn positie als groot sportland. Nederland behoort bijna twintig jaar tot de twintig best presterende landen op Olympische Spelen, met als uitschieter een achtste plaats op de Zomerspelen van Sydney in 2000. Het IOC zal een voornaam sportland niet snel buitensluiten. Voorheen gold dat een land dat ooit Olympische Spelen heeft georganiseerd (Amsterdam organiseerde in 1928 Spelen) recht heeft op een IOC-zetel, maar die regel is onder Rogge afgeschaft. Op de achtergrond speelt die status in de overwegingen nog wel mee. Insiders zouden het vreemd vinden als Eurlings niet wordt opgevolgd door een landgenoot.
Het IOC onthoudt zich van commentaar over de opvolging van Eurlings. Een woordvoerder wil niet meer kwijt dan dat de beslissing van Eurlings wordt betreurd „omdat we in hem een warm voorstander van de in gang gezette hervormingen hebben leren kennen”.
Aanvulling (5 januari 2018): Aan dit artikel is vrijdagavond toegevoegd dat Aruba wel is vertegenwoordigd in het IOC. Aruba is een land binnen het Koninkrijk der Nederlanden, en doet onder eigen vlag mee aan de Olympische Spelen.

Arme Iraniërs geloven de regering niet meer


Protesten in Iran Op veel plaatsen in Iran werd afgelopen week gedemonstreerd tegen het islamitische regime. Buiten Iran wonende Iran-kenners geven duiding. „Deze mensen werden niet gehoord, ook al gingen ze de straat op. Nu wel.”
Iraanse studenten protesteren in Teheran, 30 december 2017. Foto EPA/STR            
De geest van de Iraanse revolutie was deze week weer even uit de fles. Tienduizenden Iraniërs gingen de straat op om te demonstreren tegen het islamitisch bewind. Anders dan bij eerdere massale protesten, zoals de laatste in 2009 toen miljoenen Iraniërs de herverkiezing van de toenmalige president Ahmadinejad niet vertrouwden, is het nu niet de stedelijke elite die in opstand komt. De zorgen komen vooral uit gemarginaliseerde gebieden in het westen van Iran, waar inflatie en werkloosheid heersen en etnische minderheden zich al langere tijd genegeerd voelen door de politieke elite in Teheran.
Hoewel het aantal demonstranten dit keer de miljoenen niet haalt, is het protest niet eerder zo breed geweest. Op het hoogtepunt werd er in meer dan tachtig steden gedemonstreerd. De regering trad hard op tegen de demonstranten; volgens officiële cijfers zijn er 21 mensen omgekomen, onder wie een jongen van elf jaar. Meer dan duizend mensen zijn opgepakt. Wat er nu met die mensen gebeurt, is onduidelijk, maar Iraanse gevangenissen zijn berucht om hun martelpraktijken.
Donderdag liet de Iraanse legerleider Abdolrahim Mousavi weten dat de troepen klaarstaan en zullen ingrijpen als demonstranten, die volgens hem zijn „misleid door de Grote Satan” (de Verenigde Staten), niet ophouden. De protesten lijken te zijn gestopt, maar dat is vanwege de slechte toegang tot internet in Iran niet zeker.
„Toen ik op de kaart zag waar de protesten plaatsvinden, was ik niet verbaasd”, zegt mensenrechtenadvocaat Gissou Nia vanuit Los Angeles. „Het is een gebied waar veel economische problemen spelen, de situatie is er onhoudbaar geworden. Er wonen ook etnische minderheden, onder wie Arabieren, die zich al decennialang verwaarloosd voelen door het Iraanse regime.”
Als voormalig adjunct-directeur van de ngo Human Rights Documentation Center in Iran bemoeide Nia zich jarenlang met de situatie van etnische minderheden in die regio, zo ook in de stad Ahvaz waar afgelopen zaterdag duizenden mensen de straat op gingen. „De Iraniërs hier wonen in een olierijk gebied maar zien niks terug van het geld dat de regering hier verdient”, zegt ze.
Verder is milieuvervuiling een groot probleem in deze regio, zegt Nia. Volgens cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is Ahvaz, op vijf kwartier vliegen van de hoofdstad Teheran, een van de steden met de meeste luchtvervuiling ter wereld. Eens in de zoveel tijd gaan mensen hier de straat op wegens watertekorten, stroomuitval en zandstormen. „Wat ook meespeelt: een deel van de bewoners hier is sunnitisch, dat maakt ze niet populair bij de shi’ietische regering van Iran.”
De Iraanse protesten begonnen vorige week donderdag gek genoeg niet in een liberale stad als Teheran, Shiraz of Isfahan, maar in het religieuze Mashad, de tweede stad van Iran en een van de belangrijkste shi’ietische steden ter wereld. Bondgenoten van de Iraanse geestelijke en dus hoogste leider Ali Khamenei gingen de straat op om te demonstreren tegen de meer hervomingsgezinde Iraanse president Hassan Rohani.
Iraniërs in andere steden besloten hetzelfde te doen, maar keerden zich ook tegen Khamenei. Slogans als ‘Dood aan Rohani’ maakten snel plaats voor ‘Dood aan Khamenei’. Zelfs in de heilige stad Qom riepen mensen klaar te zijn met het islamitische bewind. Ook scandeerden ze – erg gedurfd en daarom zeldzaam in Iran – ‘Dood aan de dictator’. Er werden vlaggen met beelden van Khamenei in brand gestoken.
Foto Gregorio Borgia/AP
Binnen een paar dagen verspreidde het protest zich als een olievlek over tientallen plaatsen in het land, ook naar plaatsen waar zelfs veel Iraniërs nog nooit van hadden gehoord, zoals Dorod en Izeh. Soms gingen enkele honderden mensen de straat op, soms duizenden.
Buitenlandse media mochten niet filmen bij de protesten, dus maakten demonstranten zelf filmpjes die werden gedeeld via de versleutelde app Telegram – zo populair in Iran dat het voor veel Iraniërs gelijkstaat aan het internet. De helft van de tachtig miljoen Iraniërs maakt gebruik van de app. Veel van de protesten waren dan ook in chatgroepen op Telegram aangekondigd.
Zondag maakten de Iraanse staatsmedia bekend dat Telegram, samen met Instagram en Signal, tijdelijk zou worden geblokkeerd. Instagram schijnt inmiddels weer te werken.
De protestbeweging had de afgelopen week geen leider, zoals die er tijdens de Iraanse Groene revolutie in 2009 wel was met de toenmalige presidentskandidaat Mir Hossein Mousavi. Nog een belangrijk verschil: in 2009 had een miljoen Iraniërs een smartphone, inmiddels zijn dat er 48 miljoen. En ook veelzeggend: toen stond 1 dollar gelijk aan 10.000 rial, nu moet voor een dollar 35.000 rial worden neergeteld.

Geen cadeautje

De inflatie en de werkloosheid hebben tot veel woede geleid onder de bevolking. Toen Rohani in mei dit jaar werd herkozen, beloofde hij juist dat er meer investeringen zouden komen als gevolg van de nucleaire deal en dat de economie zou aantrekken; hij beloofde een economische revolutie, maar daar merken veel Iraniërs weinig van.
Ook op het vlak van mensenrechten is Rohani geen cadeautje geweest voor de Iraniërs. Volgens een rapport van Amnesty International is de klopjacht op mensenrechtenverdedigers sinds Rohani’s verkiezing in 2013 opgevoerd. Een Britse- en een Zweedse-Iraniër zijn al lange tijd vastgezet tijdens een bezoek. „Wat de protesten laten zien is dat de vanzelfsprekende steun die de regering had in de provincie weg is”, zegt de Iraans-Amerikaanse schrijver Amir Ahmadi (38). Hij schreef deze week een opiniestuk in The New York Times. Er zijn buiten de grote steden plaatsen waar 60 procent van de bevolking werkloos is. „Deze mensen hebben nooit toegang gehad tot de internationale media, ze werden niet gehoord, ook al gingen ze de straat op. Nu wel. Jarenlang is hun economische voorspoed beloofd, maar daar is weinig van terechtgekomen.”
Ahmadi schreef dat economen eerder al waarschuwden voor opstanden. Op 10 december maakte Rohani de begrotingsplannen voor de komende vijf jaar bekend. „Ineens zagen de Iraniërs dat er miljoenen wordt geïnvesteerd in ideologische instituties”, zegt Ahmadi. „Ze zien dat er geld naar Jemen, Gaza en de oorlog van Assad gaat, en tegelijkertijd wordt hun brood duurder.” Ook een populaire leus tijdens de protesten: „Geen Gaza, Geen Libanon, Geen Syrië, ik geef mijn leven voor Iran!”
Wie waren precies de mensen die de straat op gingen? „Dat is niet een specifieke groep”, zegt Holly Dagres, Midden-Oosten-analist in Jeruzalem. „Het waren mannen én vrouwen, jong én oud. Maar toch wel veel jongeren uit de arbeidersklasse.” Het zijn Iraniërs die na de Islamitische Revolutie van 1979 zijn geboren en heel hun leven alleen maar beloftes hebben gehoord van het Iraanse regime, zegt ze, maar weinig resultaat hebben gezien. „Nu hebben ze zelf kinderen en eisen ze een betere economie. Ze geloven niet meer in de intenties van het bewind.”
Daarnaast moeten we niet vergeten, zegt de Iraans-Amerikaanse Dagres, dat Iraniërs goed zijn opgeleid, ook in de provincies. „Veel jongeren verhuizen naar grotere steden als Teheran voor werk, maar niet iedereen kan zich dat veroorloven, dat verklaart een groot deel van de frustratie van de afgelopen week.”
Een van de eerste proteststeden vorige week was Kermanshah, in Noord-Iran, waar op 12 november een aardbeving plaatsvond die tot in Turkije en Israël te voelen was. Er vielen 660 doden en duizenden raakten gewond. „Hulp van de Iraanse overheid kwam hier veel te laat en was onvoldoende”, zegt mensenrechtenadvocaat Gissou Nia.
Terwijl Iraniërs in nood zich niet gehoord voelen door de regering wordt tegelijkertijd de corruptie in Iran voor veel Iraniërs zichtbaarder, ook in armere delen van het land, zeggen Nia en Amir Ahmadi. „Net als in de rest van de wereld zitten Iraanse jongeren constant op hun smartphone”, zegt Ahmadi. „Op Instagram zien ze hoe rijke Iraniërs leven, op luxe vakanties gaan naar Zwitserland. Dat zijn bijna altijd mensen die profijt hebben van de islamitische regering.”
„Je kunt in Iran de politiek en de economie niet los zien van elkaar”, zegt advocaat Nia. „Iran is een samenleving geworden met twee klassen; rijke mensen die profiteren van de corrupte regering en mensen die dat niet doen en armer worden.” De islamieten verscholen zich vroeger nog achter de sobere islam, zegt ze. „Denk aan ayatollahs die op plastic sandalen rondlopen en aan oud-president Ahmadinejad die er altijd simpel gekleed uitzag. Ze konden daardoor gemakkelijk appelleren aan de arbeiders in de provincie. Maar de kinderen van deze ‘sobere’ moslims en de kinderen van mensen die profiteren van de corrupte overheid laten hun exorbitante levensstijl juist graag zien. Iraniërs zien hoe zij in hun Maserati’s door de stad rijden.”
Als voorbeeld noemt Nia het populaire instagramaccount @therichkidsoftehran waarin jonge Iraniërs foto’s en video’s delen van hun zwembadfeestjes en ski-vakanties. Nia: „Iraanse vrouwen worden op straat aangesproken door de zedenpolitie als hun hoofddoek niet goed zit, maar hún kinderen delen op sociale media foto’s in hun bikini’s. Hoe kan het dat zij niet worden opgepakt? De hypocrisie van de regering is voor niemand meer onzichtbaar.”

Niet massaal

Hoewel de protesten zich de afgelopen week snel konden verspreiden zijn ze ook weer niet massaal geworden. In totaal zijn tussen de 40.000 en 50.000 Iraniërs de straat op gegaan, het land telt 80 miljoen mensen. Waarom bleven zo veel Iraniërs thuis? „Vanwege Syrië”, zegt Holly Dagres. „Iraniërs zijn bang dat het hier ook uit de hand loopt.”
Woensdag heeft de Iraanse revolutionaire garde militairen naar drie provincies gestuurd om de opstanden de kop in te drukken. Ook stuurden ze regeringsgezinde demonstranten de straat op, die teksten riepen als: „De oproerkraaiers moeten worden geëxecuteerd”.
Eerder deze week benadrukte de Iraanse president Rohani dat Iraniërs het recht hebben de straat op te gaan zolang ze geen geweld gebruiken. Even later, op dinsdag, waarschuwde Khamenei, de hoogste leider, dat Iraniërs juist moesten stoppen met demonstreren. Wie dat wel deed werd een ‘vijand van de staat’, iets waar Iraniërs voor geëxecuteerd kunnen worden. Khamenei wees met de vinger naar de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Israël en Saoedi-Arabië, die volgens hem achter de Iraanse opstand zaten. Hij zegt dat de Amerikaanse sancties de economische problemen in Iran verklaren.
De grote vraag is nu: wat gaat de Iraanse regering doen om de woede van de bevolking weg te nemen?
Dagres: „De regering heeft nog geen nieuwe hervormingen aangekondigd. Ze weten nu dat de wereld meekijkt. Iedereen wacht hun reactie af.”
De protesten zijn afgelopen week misschien niet in heel het land uitgebarsten, maar ze bieden wel hoop voor veel Iraniërs, zegt de Iraanse mensenrechtenactivist Masih Alinejad. Bij de demonstraties in 2009 kwamen meer dan honderd mensen om en veel ngo’s werden het land uit gestuurd. „Mensen dachten dat Iraniërs zo geschrokken waren dat ze niet meer durfden te protesteren. Wat de demonstranten laten zien is dat er uiteindelijk verandering zal komen. Misschien niet vandaag of morgen. Maar wel ooit”, zegt Alinejad. „Na afgelopen week weten we zeker: de Iraanse protestgeest is alive and kicking.”
Correctie (6 januari 2018): In een eerdere versie van dit stuk stond dat Nia minderheden in de provincie sprak vanwege haar werk als onderdirecteur van International Campaign for Human Rights in Iran, dat is ze ook geweest, maar dit werk deed ze als onderdirecteur van de Human Rights Documentation Center. Dit is aangepast in het artikel.
Naschrift (6 januari 2018): In overleg is de leeftijd van een van de geïnterviewden uit dit interview geschrapt.

WORDT HET VOLK EINDELIJK WAKKER?


Door Realpredictor

VERBORGEN COMPLOTTEN!
Een "Complottheorie" (van het Engels: Conspiracy Theory) of "Samenzweringstheorie" tracht veelal een verklaring te bieden voor een bepaalde gebeurtenis of situaties. In de meeste gevallen wordt er dan beweerd dat de waarheid eigenlijk wordt "onderdrukt" door bepaalde belangengroepen , regeringen of andere machtshebbers en dat de media wordt gemanipuleerd door diezelfde machthebbers, om te voorkomen dat de waarheid zou uitlekken.

Vaak blijkt achteraf dat er wel degelijk bewijs is voor dit soort complottheorieën. In die gevallen kan de waarheid soms nog vreemder zijn dan de wildste theorie.
Wikipedia. Een samenzwering of complot is een geheime afspraak tussen een aantal personen (machthebbers) om iets te ondernemen tegen een andere persoon of groep.

In een aantal gevallen kan blijken, dat een complottheorie aanleunt bij de werkelijkheid en gestaafd is op fundamentele argumenten. The Post Online en Follow the Money. Daar zijn de goed opgeleide professionals aan het woord en zij laten zien dat ze ook echt wel serieus over complotten nadenken; dat ze kritisch zijn op het financiële stelsel en dat ze politieke processen kritisch kunnen analyseren, maar ze doen het gewoon allemaal wat degelijker en zonder al die ufo-nonsens. Begint u te doorzien wie er achter het hele vooropgezette plan zitten?

Wat u niet doorheeft, is dat u natuurlijk bediend wordt door de goed opgeleide schaapherders die al die tijd al klaargestoomd waren voor deze rol.

Gegronde reden
Niet alle complottheorieën zijn compleet ongegrond. Uit de uitgelekte documenten van Wikileaks bleek bijvoorbeeld dat de Amerikaanse overheid wel degelijk heel gevoelige informatie achterhield over wandaden tijdens de Midden-Oostenoorlogen. En het is bekend dat de Amerikaanse overheid in de jaren ’40 een serie experimenten uitvoerde in Guatemala en in het plaatsje Tuskegee, waarin syfillis werd verspreid onder gevangenen en patiënten, en dat hen behandeling werd onthouden. Of wat te denken van de mind-control-experimenten die de CIA ooit uitvoerde? Dit soort schrijnende gevallen zorgen er voor dat de doemdenkers kunnen zeggen: “Zie je wel?”.

RP: Het onthullen van bepaalde situaties/gebeurtenissen zijn zeker niet altijd een vorm van 'doemdenken' maar zelfs vaak gebaseerd op ware, achteraf bewijsbare, feiten (zoals Global warming/Chemtrails, Vluchtelingentsunami, Verkiezingsfraude etc.) De veroorzakers zullen daarom alles op alles zetten om hun politieke-/economische redenen te blijven verhullen!

https://www.youtube.com/watch?v=VXvhZWGHIqE

Bewijzen:

Chinese president Xi waarschuwt leger klaar te zijn voor oorlog



Xi’s persoonlijke inspectie van vele duizenden troepen was volgens de media uniek, en zou erop kunnen wijzen dat de president mogelijk al in de tweede helft van 2018 een oorlog verwacht. (Afbeelding: (2)).
In een zeldzame toespraak voor duizenden soldaten heeft de Chinese president Xi Jinping gewaarschuwd dat het leger klaar moet zijn voor oorlog, en ‘niet bang moet zijn voor ontberingen, noch de dood’. De spanningen in de regio, met name rond China, Noord Korea, Zuid Korea en Japan lopen almaar verder op, zeker gezien de recente kernwapen dreigementen over en weer tussen de Noord Koreaanse leider Kim Jong-un en president Donald Trump. Positief is dat Noord Korea een uitnodiging van Zuid Korea om weer te gaan praten heeft geaccepteerd, en dat de VS en Zuid Korea besloten hebben om gezamenlijke militaire oefeningen uit te stellen tot na de Olympische Winterspelen in februari (3)(4).
 
President Xi voerde woensdag een inspectie uit van duizenden troepen van het Centrale Front Commando van het Volks Bevrijdingsleger in de noordelijke provincie Hebei. Hij riep de soldaten op om constant te oefenen op echte gevechten, hun tactieken, materieel en technologie steeds te verbeteren, en ‘een krachtige elitemacht te creëren, die altijd klaar is om te vechten en te overwinnen, zodat de taken van de Partij en het volk in het nieuwe tijdperk worden uitgevoerd.’

China wil VS in 2050 passeren

De afgelopen jaren heeft China vaart gezet achter de modernisering van het leger, dat qua manschappen betreft het grootste ter wereld is. Eén van de veranderingen is dat het 2 miljoen man sterke leger met enkele honderdduizenden soldaten wordt verkleind. Tegelijkertijd wordt er fors geïnvesteerd in allerlei vormen van modern wapentuig, zodat het land in 2050 een ‘macht van wereldklasse’ is. Vermoedelijk mikt China erop om rond dat jaar de Verenigde Staten als militaire supermacht te kunnen passeren.

Groot aantal conflicthaarden

Chinese media berichtten dat Xi’s persoonlijk overgebrachte ‘mobilisatie’ van de gewapende strijdkrachten uniek is. Analisten gaan er echter vanuit dat de kans dat de president het leger nu al in een oorlog stort, klein is. Desondanks zijn er een groot aantal potentiële conflicthaarden rond de Zuid Chinese Zee, zoals op het Koreaanse schiereiland, de Japanse gebieden, de vele ruzies rond een aantal eilandengroepen, de regio’s Xinjiang en (nog steeds) Tibet, en de regelmatige, vooralsnog kleinschalige grensconflicten met India in het Himalaya gebergte.
Het komt erop neer dat Xi’s zeldzame toespraak een duidelijke waarschuwing is dat de regio op oorlog afstevent. Gezien het tijdstip zo vroeg in het nieuwe jaar vragen velen zich af of die al in de tweede helft van 2018 kan losbarsten. De enige vraag is dan nog welk kruitvat als eerste ontploft.

Thank You, Mr. President


Bill Bonner

BALTIMORE – We owe Donald Trump a hearty and sincere “thank you.”

Not only did he save us a lot of money (see below)… but he also helped us better understand how government actually works.

What “The Donald” understood better than the professional politicians was that democratic politics is basically a form of entertainment.

It’s a sordid part of show biz – all hocus pocus… suspension of disbelief… and performance art – closer to nude mud wrestling than The Crown.

Read full article

Saudi Arabia nuked my hometown


Boaz Shoshan

Dear Reader

You’ve probably heard it a lot already this week, but as it’s my first time writing to you in 2018, happy New Year!

I hope you all enjoyed the festive period, and spent it in good company. I used the time to visit my hometown, and reconnect with family and old friends.

And while I had a great time, I couldn’t help but notice the fallout in the air – from an economic nuke.

Nobody I spoke to, even those most affected by the blast seemed to know who dropped this economic bomb – they were more focused on its effects.

It reminded me a little of the boom of the 1920s and the Great Depression which followed; the generations raised throughout were so traumatised by the experience they wouldn’t touch the stockmarket even after the economy recovered.

What happened?

The city became collateral damage in an oil war between East and West, which is still raging today.

The nuke was dropped by Saudi Arabia.

You may be interested in

The energy story that no-one is telling…

The $23bn bonanza hidden under a luxury island!

More important than solar… nuclear… oil… gas… or battery tech…
 
This new energy is already being backed by some of the world’s richest and most powerful investors, including:
 
Bill Gates… Richard Branson… Jeff Bezos… and Michael Bloomberg…
 
But today you could claim a share in a $23billion windfall, by investing just £250 in one unknown, UK stock…
 
Capital at risk. A regulated product issued by Southbank Investment Research Ltd



The silver city reliant on black gold

I was born and raised in Aberdeen, in the north-east of Scotland. Known as the “silver city” for the way its granite buildings gleam on the odd occasion we get any sunshine, it is the oil capital of Europe. Almost all fortunes in the city stem from North Sea oil, one way or another.

The days of $100 oil made the city home to the highest concentration of millionaires in the UK, with oil companies and their contractors spending extravagantly on their employees, and awarding generous bonuses.

Oilmen working offshore for much of the year would start families and buy property and get mortgages there, which bid up property prices and caused a citywide economic expansion.

By night, bars and clubs thronged with revellers. Luxury vehicles became ever more common.


A survey even declared that Aberdeen was the happiest city in the UK – “We are living the dream” a local newspaper proclaimed.

Then came the nuke. The oil price suddenly plummeted.

The fortunes of the city were suddenly reversed. While oil had given, it took away in spades. Thousands of jobs were lost. Mortgages were reneged upon.

The nightlife changed noticeably. Binge drinking, although common throughout Scotland, became even more pronounced in Aberdeen. A distinct tinge of despair flavoured the cold air. Those still hitting the bars had just lost their jobs, or felt they were going to. Questions of how the mortgage would be paid or how to break the news to the wife were replaced with queries as to who serves alcohol at four in the morning.

None I spoke to could point to the cause of the crash. But if they could, they’d point East.

A hand on the world’s heart

Despite their vast wealth, Saudi Arabia has never had nuclear weapons – a condition of its cosy relationship with the US. Whenever this relationship is strained, rumours generally begin to emerge of a Saudi nuclear programme, which evaporate when they get friendly again.

But the Saudis don’t need nuclear weapons to assert their dominance in the world. They have an economic nuke of their own: lots and lots of oil.

All developed countries are dependent on energy – and although methods of capturing renewable energy become ever more sophisticated, oil is still the lifeblood of the world.

Major oil producers effectively have control over this blood supply, which grants them great power. By cutting or increasing the amount of oil they draw from the earth, they influence the price of energy around the world. This influence can and has been used as a weapon.

The country with the biggest grip on this weapon is Saudi Arabia. Although Russia has recently overtaken Saudi Arabia as the world’s largest producer of oil, Saudi Arabia is still the world’s biggest player in the oil market as it controls the Organisation for Petroleum Exporting Countries, or OPEC.

OPEC members make up 40% of global oil production, and 60% of the oil traded internationally. The influence of this oil cartel on the global energy market is second to none.

The OPEC committee dictates to its members how much oil they produce. Saudi Arabia controls OPEC by merit of being the biggest oil producer and having the lowest production costs. If OPEC members step out of line and produce more oil than they’ve been told by the OPEC committee, Saudi Arabia will punish them. It does this by dumping huge quantities of oil on the market and forcing the price down, which reduces the profitability of the rogue countries. Although this inflicts pain on Saudi Arabia too, it has a higher pain tolerance as it costs it less to bring a barrel of oil from the ground to the market than almost any other country in the world.

Saudi Arabia controls OPEC the same way OPEC controls the global energy market. Produce more oil than they want you to, and they’ll force the price down with excess supply and make it unprofitable for you.

To hell with the frackers

The “fracking” method of drawing oil from the earth is very expensive compared to traditional drilling. But high oil prices of the early 2010s made these dreams become feasible.

Eventually, fracking technology, which was originally limited to the natural gas sector, was unleashed on the gas market in force. Fracking rigs in North Dakota and Texas went online and began producing huge quantities of oil, threatening to steal a significant share of the global oil market from the old guard – Saudi Arabia and OPEC.

Although the stated mission of OPEC is to “ensure the stabilization of oil markets”, this was set aside in an attempt to drown the American frackers in a deluge of oil. In 2014 OPEC maintained its production ceiling of 30 million barrels of oil per day, even though this was a million barrels above its own estimate of global demand for oil. Saudi Arabia overruled the poorer countries within OPEC who saw the bear market in oil coming and wanted a production cut.

With billions in foreign exchange reserves, the Saudis could survive low oil prices, Venezuela and Iran be damned. Huge amounts of oil were brought to market from East and West – and the price crashed.

As fracking is more expensive than traditional drilling, forcing the oil price lower would destroy them – or so the Saudis thought.

In reality, it only made fracking operations more efficient. Today, fracking rigs can go online as soon as it is profitable, and offline as soon as it isn’t, dodging each fall in the price that would make a slower operations bankrupt.

North Sea oil – and Aberdeen by extension – was just collateral damage.

The crash that never ended

Since the crash, oil has recovered. The war between the frackers and OPEC remains, but demand for oil is on the up.

Events like the recent unrest in Iran (which some claim is a result of the poor economic conditions there – another result of the oil crash), the temporary shutdown of the Forties pipeline and Libyan oil pipelines being blown up have lent further support to the price.

In a recent issue of The Fleet Street Letter, our own Charlie Morris gave a bullish prediction for oil next year:

Inventories are now falling quite quickly. Normally at this time of year, inventories are supposed to be rising. That they are still falling at the fastest rate for many years, can only mean that an oil spike is on the way.
Our new energy specialist James Allen is also optimistic:

I wouldn’t be surprised if we see crude prices inch further forward in 2018, despite the strong start to prices so far this year, although no doubt we’ll see some downward corrections along the way.

With the extension of OPEC-led production cuts through to the end of 2018, we should see supply/demand balances tighten, or at least not loosen in most producing countries.

And geopolitical risk remains high because of developments in Venezuela, Iran, Iraq, Nigeria and Libya. Life could get very interesting indeed if production disruptions come to a head in several of these countries at the same time.

However, I can’t see oil prices advancing too high. An expected rise in fracking output this year – even if it’s not as significant as previous forecasts – will temper gains. And downward corrections could derive from a slowing Chinese economy, as well as rising output from Brazil and Canada, which both have projects starting up this year.
Back in Scotland, oil companies in Aberdeen see a great year ahead for oil. And yet the atmosphere in the city hasn’t changed from the depths of the crash. On a bar crawl with some buddies on “mad Friday” (supposedly the busiest night of the festive season), the centre of town was absolutely dead. The radiation from the Saudi nuke remains.

All my acquaintances in the oil industry want to remain in the oil industry – just not in Aberdeen. They’ve set their sights on the US and Canada.

I did meet one man who seemed very happy in the current environment. With a cashmere coat over his shoulders, and a giant gold watch hanging from his wrist, his friends lauded him as “the don of the NHS”. When the happiest men in town are taxpayer-funded bureaucrats, you know things aren’t going well.

As for the spirits of those still in the oil industry…

Over Hogmanay, a friend of mine in the employ of a major oil contractor managed to consume a 70cl bottle of rum and many beers before the night was over.

Cheers!

Boaz Shoshan
Capital & Conflict